Человек и крокодил (Арабская народная сказка)

Арабские народные сказки о животных

Человек и крокодил

Давным-давно, еще в те времена, когда животные умели говорить, как-то раз заснул крокодил в песках.
Когда он заснул, луна очень ярко светила и стояла впереди него, а пока он спал, оказалась сзади. Крокодил же считал луну неподвижной и, проснувшись, пополз в ту сторону, откуда светила луна, да еще принял белую полоску песка за реку. Полз он, полз, пока не оказался посреди пустыни. Совсем заблудился крокодил!
Проезжал по той -пустыне один торговец на верблюде. Увидел его крокодил и обратился к нему:
— Братец! Во имя Аллаха, возьми меня с собой! Ты же знаешь, что я могу жить только в реке! Сделай доброе дело, доставь меня к реке, а потом можешь просить у меня все, чего хочешь!
Ответил торговец:
— У меня к тебе только одна просьба. Если ты пообещаешь выполнить ее, то я доставлю тебя к реке.
А откажешься — оставлю тебя умирать здесь в пустыне.
— Для тебя даже дорогое будет дешевым! Говори твою просьбу.
— Никогда не ешь людей!
Поклялся крокодил Аллахом, что никогда не будет есть людей. Взял его торговец, посадил на своего верблюда и привез к реке. Влез крокодил в реку, смочил свое тело. Когда же верблюд торговца пошел на водопой, крокодил схватил его и хотел съесть. Увидел торговец, какую беду сам навлек на свою голову, и воскликнул:
— Так-то ты мне платишь за добро?! Я привез тебя
из пустыни к реке, а ты хочешь съесть моего верблюда!
— Это мой верблюд! — возразил крокодил.
— Я приехал на нем из пустыни, а теперь хочу его съесть! Если эти мои слова тебе не нравятся, пойдем к старой корове, расскажем ей про наше дело, и пусть она нас рассудит!
Согласился человек, и они пошли к старой корове и рассказали ей о своем деле. Сказала корова:
— Человек несправедлив! Смотрите, все эти коровы, быки и телята — мои дети, а мой хозяин каждый день собирается меня продать своим односельчанам. Не хочет он, чтобы я умерла своею смертью, а хочет, чтобы меня зарезали. Поэтому ты, крокодил, бери себе верблюда!
Крокодил уже схватил было верблюда, как вдруг торговец увидел, что к реке спускается какой-то человек, окруженный толпой народа. Спросил торговец местных жителей, что это за человек, и ему ответили, что это здешний кади *. Тогда торговец сказал крокодилу:
— Ты рассказал нашу историю животному, а я хочу рассказать ее человеку, пойдем к этому кади и поведаем ему о нашем деле.
Крокодил согласился. Пошли они к кади и рассказали о своем деле. Кади очень удивился и сказал торговцу:
— Ты лжешь! Не может быть такого! Ты привез сюда крокодила из пустыни?!
Потом кади обратился к крокодилу:
— Он привез тебя точно так, как говорит?
Крокодил подтвердил:
— Точно так!
Кади спросил торговца:
— Как же ты его привез?
— На верблюде, — ответил тот.
Сказал кади:
— Я тебе не поверю, пока не увижу своими глазами, как ты посадил его на верблюда!
— Я согласен, — заявил крокодил. — Посади меня на верблюда, чтобы судья тебе поверил.
Торговец привязал крокодила к верблюду. Кади спросил торговца:
— А оружие у тебя есть?
— Только топор.
— А как тебя зовут?
— Мухтар.
— Ударь-ка, Мухтар, этого крокодила!
Схватил торговец топор и давай колотить крокодила по голове. А тот, извиваясь от боли, завопил:
— Признаю, что верблюд принадлежит торговцу!
Но Мухтар продолжал бить крокодила до тех пор, пока не убил.

Арабские народные сказки. Пер. с араб., пре-А80 дисл. и примеч. В. В. Лебедева.— М.: Наука Главная редакция восточной литературы (Сказки и мифы народов Востока), 1990. — 317 с.

Author: illarion